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王俊想用AI进军个性化医疗服务,致力于比竞争对手更快

数字生物技术公司碳云智能的创始人王俊展示该公司开发的“觅我”应用。这一应用将会使用大量健康数据来为用户提供个性化的医疗建议。iCarbonX

原文以Chinese AI company plans to mine health data faster than rivals为标题

发布在2017年1月10日的《自然》新闻上

原文作者:David Cyranoski

碳云智能相信,前沿合作伙伴和丰厚资金可为它带来优势。

中国最引人注目的生物技术公司之一兑现了一项似乎是异想天开的承诺:依靠人工智能(AI),发起一场健保服务革命。

1月5日,在碳云智能公司主办的数字生命发布会上,创始人王俊宣布,这家位于深圳的公司已与来自世界各地的七家技术公司结成联盟,这些公司擅长收集不同类型的健康数据。

这一联盟将会使用算法来分析基因组、生理和行为数据,通过移动应用直接为消费者提供个性化的健康和医疗建议。

这场发布会是人们期待已久的碳云智能的首次亮相。2015年10月,在离开中国基因组巨头华大基因集团(同样位于深圳)的高管岗位后不久,王俊成立了碳云智能。目前,这家公司已经筹集了超过6亿美元的投资,与大多数竞争对手数千万美元的投资额形成了鲜明对比(但谷歌等业内巨头并没有披露具体的数字)。2亿美元左右的初始资金绝大部分来自同样位于深圳的腾讯公司,腾讯拥有社交媒体应用微信。在发布会上,王俊称联盟成员还收到了另外约4亿美元的投资,但没有透露来源。他还展示了供消费者记录数据、接收健康建议的智能手机应用“觅我”(以拉丁文Meum命名,意指“我的”)。

谷歌、IBM以及其它几家较小的公司,比如美国西雅图的Arivale,也在开发类似的技术,但王俊称碳云智能组建的数字生命联盟将能更快速经济地收集数据。

联盟成员提供的工具都是业界翘楚,碳云智能搭建的平台则能无缝集成不同类型的数据;此外,王俊指出,许多中国人已经习惯于使用微信和其它社交媒体分享信息。“没有人能在我们的尺度上收集信息,”他说。王俊有信心在五年内收集一百万人的样本和数据,从而构建出更智能的AI。

“觅我”应用能给出吃什么、何时睡觉等个性化建议。iCarbonX

他的计划来源于对基因组学的失望。规模最大的基因组研究也只能提供有关个人疾病易感性的细微提示——比如找到使患心脏病可能性增加区区1%或2%的基因。因此,在对消费者的基因组进行数据挖掘之外,数字生命联盟还将搜索来自不同组织的生物分子,以提供更精确、更实用的健康图景信息。王俊根据挖掘上述信号的能力挑选了联盟成员。

举例来说,美国科罗拉多州的SomaLogic公司开发了一种能同时测量约4200种蛋白质的芯片。去年六月,研究者使用一种能读取1130种蛋白质的商用前体,通过测量九种血液蛋白的活性预测了哪些心脏病患者会复发(P.Ganz et al. J. Am. Med. Assoc. 315, 2532–2541; 2016)。

另一个联盟成员——美国加州的HealthTell公司开发了一种芯片,它能利用由33万个左右的蛋白质碎片组成的蛋白质微阵列,从血液样本中搜索抗体,以回答有关疾病进展、过敏和疫苗有效性的问题(J.B. Legutki et al. Nature Commun. 5, 4785; 2014)。美国麻省的PatientsLikeMe则让50万左右的用户上传了有关疼痛程度、睡眠和疲劳等指标的不那么清晰的数据。PatientsLikeMe将这些数据与用户的医疗数据、行为模式、疾病和用药史相结合,寻找能预测此类“不可测量”的变量的模式。

最终得到的将会是一个取自多个来源、难以处理的数据集,因此,王俊和碳云智能的一支团队正在开发算法,试图理解这些变量是如何与健康或疾病状况相关联的。用户能在觅我应用中记录自己的饮食和运动水平,以及其它任何生理和生命体征数据,并得到有关吃什么、何时睡觉和锻炼方式的建议。

对于这一联盟将会取得何等成效,人们看法不一。FasterCures的资深研究员Bernard Munos说,这一联盟将会为碳云智能提供一系列高质量指标,从而减小数据噪声,使公司得以发现数据背后的模式:“鉴于他们需要处理的变量数量,这一点非常重要。”FasterCures是华盛顿特区的一家药物开发倡议机构。

但他对一些系统的混沌行为感到担忧。联盟成员之一——加州的Genera lAutomation Lab Technologies公司提供有关人体内的微生物组如何影响健康的个性化评估。但Munos说,人们对微生物组学的理解还远远不够完善,而且这一领域还在不断发展之中:“在个体层面上,生物学中有许多随机因素,这些因素很难捕捉,更不用说建模了。我希望联盟能取得成功,但我目前对他们成功的机会持保留意见。”

其他人则对王俊很有信心。“王俊不说废话。他会用未来的远景牢牢抓住你的注意力,然后将远景变为现实。”联盟成员SomaLogic的创始人兼主席Larry Gold说。

王俊很清楚,联盟的成功取决于用户提交数据和遵循应用建议的意愿程度。在发布会上,他在其中一次演讲中说:“觅我可以告诉我不要喝酒,但我也不是非得听它的话。”

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